刘擎:世界为什么成为今天这样?

浏览:1198   发布时间: 09月18日

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世界为什么成为今天这样?

文:刘擎 编:先知书店

如果“冷战”是指没有硝烟的意识形态对抗,那么在苏联解体之后冷战并没有终结,而是展现为新的形态,走向“内战化”与“国际化”。

不同思想阵营之间的分野不再是(至少主要不是)以“国境线”为边界,而是渗透到几乎所有国家的内部,各种政治、经济、社会和文化的主张竞争并存,又在全球化的背景下各自形成跨国的话语联盟。

于是,思想的世界似乎没有在沐浴新世纪的晨曦中获得片刻的安宁,而是进入了一个纷争不安的年代。

当代西方思想界的纷争在多重维度上展开,既有政治立场的交锋,又有知识论的分歧。以惯常的意识形态立场而论,宽泛意义上的马克思主义(左翼)、自由主义和保守主义是当前最具影响力的三种思潮,呈现出纵横交错的竞争格局。

苏联解体之后,传统的社会主义实践面临严峻的考验,使西方左翼陷入低潮。但经过十多年的调整与集结,左翼思想再度显示出新的活力。

从“9·11”事件到伊拉克战争,西方左翼时常与自由左派结盟,活跃于国际政治舞台,发出反战与反对霸权的强劲声音。而近年来欧美多国发生金融危机,又为左翼思想的复兴带来了新的契机。

批判“新自由主义”的声浪从大学校园波及公共传媒,甚至扩展到广场和街道,在“占领华尔街”的运动中抵达高潮。但西方左翼在今天似乎仍然面对一个旧有的难题:长于揭露批判,而短于制度建构。

左翼强有力的否定性论述(“我们不要什么”)若缺乏同样有力而可行的建设性方案(“我们要什么”),就很可能永远奔走在“不断革命”的路途上,对未来的热烈希望被不确定性的现实感所笼罩,难以在政治实践中持久地维系对社会大众的凝聚力与感召力。

欧美主导性的思想论述仍然是自由主义。它以个人权利为哲学基础,取自由主义民主制度为政体的基本结构,致力于个人自由与社会公平正义的政治理想。但自由主义常常同时面对来自左翼与保守主义的攻击。

在左翼看来,自由民主制度所造就的现实与它所期许的理想目标相距甚远,自我改良的“进步”也从未撼动“资本”的支配结构,甚至以程序的形式正义掩盖了实质的社会不公。

而在保守主义看来,以启蒙理性为核心的自由主义,夸大个人自主性与理性的意义, 在现代性潮流中抛弃一切高于“自我”的存在及其价值,漠视宗教的超越性、共同体的情感纽带以及关于人性、美德和政治的古典思想, 最终陷入了自我瓦解的境地,成为没有根基的意识形态,导致政治上的软弱、道德上的放任以及文化上的浅薄。

面对现代性的困境,保守主义诉诸回归传统文化,期待从古典知识与宗教传统中发掘深厚的精神资源,来滋养现代人的心智与灵魂, 从而驯服现代理性的张狂,重新召唤人们寻求真、善、美的和谐一致,确立真理的标准与价值的尺度,关怀共同体的忠诚与团结,寄托对超越性存在(自然或上帝)的信念。

保守主义与左翼分享了对自由主义主导的现代性的不满,因此有可能形成局部的联盟。这突出地表现在许多左翼学者对“保守派”思想家(如海德格尔、施米特与施特劳斯等)“出乎意料的热忱”,这种关注与青睐大多缘于学理的借鉴而非政治的认同。

因为保守主义对自由主义的现代性提出了值得重视的丰富批判,但左翼的政治想象与保守主义的社会愿景相距甚远。然而,多元主义的事实已经成为现代社会的根本特征。保守主义的诉求,无论多么具有吸引力,都将面对现代性条件的难题——用汉娜·阿伦特的话来说——“不是单个人而是人们生活在世间”。

万众一心的共同体即便曾经存在,也已经成为过去。而貌似“软弱无力” 的自由主义正是在面对多样性的难题中显示其力量所在。

以如此简短的篇幅勾勒当代西方的思想图景,这是非常冒险的简约化描述,既不够准确,更难以反映其中的复杂性。但这张粗糙的“草图”或许有助于读者获得概观性的认识,由此开启自己更为深入的探索。

这些系列文章的期望目标,是对当年西方人文与社会科学界具有影响的公共事件和焦点论题作出回顾,所依据的资料主要来源于欧美知识界的报刊与互联网上的报道与评论。但我深知自己阅读与学识的局限,议题的选择未必平衡得当,所作的述评也远非客观公允。

当初只是希望能为读者提供西方思想动态的最新资讯,为相关领域的学者提供文献参考的线索。而当十年的综述汇集起来,也多少能够反映出西方思想演变的趋势及其更为开阔的社会背景,或许具有“当代思想史”的史料价值。

世界为什么成为今天这样?西方的当代思想的变幻正在改变着这个世界,当然也包括中国。中国与西方绝对不见简单的“敌我关系”,当许多学者闭起眼睛、捂住耳朵高歌“这边风景独好”的时候,刘擎老师依然在“睁眼看世界”。

我们或许能看清几十年前、几百年前的历史,却不一定能够看清当代的世界,而当代才是我们生活的所在。真正的理解当下的世界,无论对国家还是对个人,都是无比重要的。

为此,先知书店诚挚推荐刘擎签名新书《2000年以来的西方》,跟随刘老师一起“睁眼看世界”,理清现代西方思想脉络。

周濂:刘擎最难能可贵的地方在于思想的节制和平衡:视野开阔但绝不仅仅停留在表层上,不会因为过度自省而模糊立场,也不会因为同情心强大而丧失批评的力道,为汉语学界的公共写作确立了标杆。

陈嘉映:特别值得读,国内没有第二个人能够写出来。

本书不仅是我们认知西方、认知世界的思想利器,帮助我们看清世界的格局,更让我们反观中国的现实处境,看清中国在世界思想图谱的真实定位。陈嘉映、许知远、刘瑜、周濂等作家鼎力推荐。识别下图二维码,即可一键收藏,看懂当代的世界。

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